Tag Archives: David Simon

II Festival Celsius 232 El paraíso de los frikis

5 Ago

El festival Celsius es uno de esos lugares donde el friki que llevamos dentro puede volar en libertad. Durante cuatro días, las calles del municipio asturiano de Avilés se llenan de escritores y fans de la ciencia ficción, el misterio y el terror. Conferencias, cine al aire libre, veladas de poesía, firmas de libros, maquillaje en vivo y animaciones de calle son algunos de los platos fuertes del certamen literario.

Empezar dando un aplauso a sus organizadores, por citar a algunos los codirectores del certamen Jorge Ivan Argiz (primero por la izquierda de la foto) o Diego García Cruz (segundo por la derecha, que se pasó 4 días non-stop traduciendo a los autores); ellos han logrado traer autores de primera línea a un certamen gratuito, sí repito GRA-TU-I-TO. Además como los asistentes somos muy respetuosos y, no lo neguemos, la comida y paisajes de la zona son excelentes, los autores vienen encantados y pasan unos días estupendos. Espero que se corra la voz entre ellos. Si alguien del certamen lee esto, espero que nos traigáis a Aaron Sorkin. Por soñar que no quede.

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Para mi el punto más acertado del festival, que este año celebra su segunda edición, ha sido el aprovechar el tirón del fenómeno de las series para traer autores cuya obra se haya adaptado a la televisión; así el año pasado pudimos disfrutar con la presencia de George RR Martin y este año pudimos conocer a a David Simon (autor de Homicidio y The Corner, y showrunner de The Wire y Treme entre otras joyas) y a Robert J. Sawyer (escritor de la novela que dio lugar a Flashforward) . Sawyer (el segundo por la izquierda de la foto) dejo claro que en Flashforward se separaron tanto de su obra que no sufrió el fracaso de la serie y que teniendo en cuenta la cantidad de pasta que le habían dado, habían comprado su capacidad de crítica. El tipo era majísimo, tenía un cierto aire a Masuka el de Dexter, y el mismo gusto por las camisas chillonas, y nos contó también que el equipo de guionistas de Flashforward compartían pared con el de Lost, y que desde su sala podían escuchar a los guionistas de Perdidos tirándose de los pelos porque no sabían cómo demonios terminar la serie. Me lo creo totalmente.

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No voy a negar que las charlas son la parte que más disfruté, aunque hubo otros muchos puntos divertidos; retorné a la infancia viendo Willow en pantalla de cine, nos hicimos fotos con los actores disfrazados de Star Wars, asistimos a una charla sobre Caballeros de Zodiaco que terminó pareciéndome interesante aunque no sea una gran fan; aunque lo que más me gustó fue el encuentro poético de la Asociación “Hijos de Mary Shelley” en el cementerio de La Carriona en Avilés.

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Esta última actividad me encantó, tanto por el buen hacer de la asociación que montó una emotiva velada de poesía y música como por lo maravilloso del entorno.Os preguntaréis ¿ Maravilloso un cementerio? Sí. Me explico. El cementerio es una obra de arte en si mismo, lleno de mausoleos y estatuas de muchas clases, aunque las que me gustaron de verdad fueron los ángeles de piedra (Weeping angels como los llamamos los fans de Doctor Who). Si pasáis por Avilés y sois fans del señor del tiempo os recomiendo que hagáis una visita a este lugar, merece muchísimo la pena.

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El punto más controvertido fue la conferencia del guionista del Internado y Los protegidos, Carlos García Miranda, que defendió que en las series todo vale porque en sus propias palabras “esto es solo televisión, solo estamos para rellenar un hueco de la parrilla”. Mi opinión difiere bastante de esta idea, la verdad, y me alegro que no sea solo la mía, ya que Sara Antuña (primera por la izquierda en la foto) , guionista de Los hombres de Paco y Con el culo al aire, quiso, antes de iniciar el coloquio con David Simon, dejar claro que era contraria a la opinión de su colega y que rezaba por poder hacer series de la calidad de The Wire en España. Esta vez, en serio, diré GRACIAS SARA.Tú nos das esperanzas.

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Este fin de semana realizamos además un encuentro extraoficial del Birraseries Asturias, en el que llevamos a cabo la esperada capachopa (el cachopo es un inmenso filete de ternera empanado, y relleno con lo que desees, en nuestro caso, queso champiñoes y pimientos) donde varios fans de las series nos demostraron su capacidad de ingesta zampándose un cachopo entero cada uno. Im-presionante.

Además pudimos compartir un rato con David Simon en la firma de libros, y aunque no estábamos todos, pudimos hacernos una foto de grupo con el autor de The Wire, que fue muy amable con nosotros, aunque dejo claro que en lo que a firmas de libros se refiere, nunca firma un libro que no tenga claro que es suyo, ni le gustan los bolis con forma de jeringuilla; uno de nosotros, no diré cual, se llevó una pequeña regañilla por parte del autor al pensar que el boli-jeringuilla que era una broma relacionada con el mundo de las drogas del que tanto habla en sus obras. Más allá del momento incómodo y de las risas que produjo después, la frase cabreada de Simon al ver el boli de marras “This is wrong” se ha convertido en un lema y un orgullo para nosotros, porque somos los únicos con una  “catchphrase” creada por el autor de The Wire. No se el resto, pero yo lo quiero poner en una camiseta.

Nos vemos en tu serie o en la mía

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“Simon Says…” Todo lo que David Simon (The Wire) nos contó en el Celsius 232

4 Ago

No se si conocéis un juego americano llamado “ Simon says”, si habéis visto la Jungla de Cristal 3, sabéis de lo que os hablo. Cuando un niño grito “Simón dice” y una acción, y todos los demás deben realizar la acción que dice.

Me pareció un título original para este post sobre David Simon (el creador de The Wire) ya que el periodista dijo muchas cosas este fin de semana en el festival Celsius 232 celebrado en la localidad asturiana de Avilés. Y cada cosa se la contó a una persona distinta, así que intentaré resumirlo.

 

Lo que Simon contó a los periodistas

20130803_140144Varias bloggers del birraseries Asturias son miembros de la prensa, y tuvieron la oportunidad de realizar entrevistas al autor. Me encantó estar junto a ellas en los momentos previos y posteriores a esas entrevistas, permitiéndome incluso escuchar las grabaciones de las mismas. En ellas Simon encontró puntos de cercanía entre Avilés y Baltimore, dado que ambas ciudades son victimas de la desindustrialización de finales del siglo XX. Comentó también que no sería descabellado escribir una serie sobre la corrupción en España, o sobre momentos clave de la historia de nuestro país como la guerra civil o la transición.

Respecto a la televisión, habló sobre las múltiples posibilidades que ofrece la irrupción de Netflix en el panorama de la ficción televisiva, así como de sus series favoritas, la alemana Heimat, la canadiense Slings and Arrows y la americana Orange is a new black. Ésta última elección me parece bastante irónica teniendo en cuenta la predilección del autores por las temáticas hiperdramáticas.

Respecto a su visión del universo periodístico creado por Sorkin en The Newsroom, el escritor, que afirma sentirse más cómodo en el mundo de los hechos que en el de la ficción, explicó que ésta es una serie aspiracional, y que a él le interesa lo tangible y no lo utópico, por lo que la serie “No es para él”.

 

Lo que Simon contó en el Celsius

Dos conferencias, una sobre sus libros y otra sobre su obra audiovisual, acompañado de Diego García Cruz, co-director del Festival y excelente traductor, la primera y de Sara Antuña, guionista de series españolas, la segunda, nos permitieron conocer un poco más sobre el autor de Homicidio y La esquina.

Nos habló de cómo su predilección por temáticas crudas y su abandono consciente de los finales felices viene motivado por su amor a la tragedia griega. Todo el mundo sabe que cuando va a una representación de Medea o Antígona la historia va a terminar mal pero la ve igualmente; el cree que sus obras se deben afrontar de la misma manera.

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Sus tres primeras producciones buscan contar una historia real, en la que las oportunidades de redención se reducen drásticamente conforme te alejas de la parte más favorecida de Baltimore. Las posibilidades de encontrarse con una muerte violenta son directamente proporcionales a tu posición geográfica en la capital de Maryland. Solo 20 manzanas separan el mundo de las drogas y la violencia de una vida corriente como la de cualquier ciudad americana. Su país, es un lugar esquizofrénico, a lo que añade “pretty fuck up” (y bastante jodido).

Comenta que no eligió esta temática, sino que fue el destino, el que le puse en el turno de noche del Baltimore Sun y le convirtió en un reportero de sucesos con tan solo 21.

Pocos años después, fue consciente de que su trabajo se limitaba a componer frías notas de sucesos enterradas en la sección local de su periódico, por lo que pidió pasar un año con los detectives de la policía de Baltimore, y conocer de primera mano su trabajo. Comprendiendo con esta experiencia que no existen buenos y malos hizo el experimento contrario pasando tiempo con los camellos, yonkies y demás fauna callejera de West Baltimore, la zona más dura de la ciudad. En ambos casos logró que sus protagonistas bajasen la guardia y le dejasen ser espectador de sus miserias y aciertos; como él dice “No se puede fingir ser alguien que no eres durante más de 48 horas, después de eso a mí me veríais aparcar en doble fila y soltar tacos”.

Cada experiencia generó una novela, Homicidio y La esquina, ambas adaptadas a la televisión y germen de su posterior obra maestra The Wire.

Esta serie le dio un gran éxito, pero no durante su emisión; tras la tercera temporada tuvo que rogar y suplicar a los ejecutivos de HBO que le dejasen cerrar su historia. Solo lo logró gracias a que su serie era muy barata (una cuarta parte del presupuesto de Los Soprano) y a que “hizo de canguro y se puso de rodillas ante sus jefes”. Solo espero que no contase historias a esos niños antes de dormir, yo tendría pesadillas.

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Ante el inminente final de su serie Treme, su mejor y a la vez menos exitosa obra, Simon tiene dos proyectos en el tintero. Uno junto a Ed Burns, poli retirado y maestro de escuela que ha sido su fiel compañero en sus años de televisión, sobre la historia de la CIA. El alto coste del presupuesto le hace dudar de si HBO dará luz verde, si bien no se ve trabajando en otro sitio. Para él, la cadena de cable es su particular “pipa de crack” y de momento no desea desengancharse.

El otro proyecto es una serie sobre el mercado del sexo que implosionó en el Nueva York de los 70, alrededor de la calle 42 (Times Square). Para el autor no hay mejor forma de mostrar la historia del capitalismo que ver como los cuerpos se convirtieron en una mercancía más con la que ganar dinero. Creo que alguien olvido explicar a Simon que la prostitución es el oficio más viejo del mundo, pero la verdad es que esta serie tiene una pinta genial.

 

Lo que Simon me contó a mi, y solo a mí. (No leer si no has visto The Corner, contiene Spoilers.)

Es de agradecer una iniciativa como el Celsius 232. Durante un par de días ves a los autores “sueltos”. La gente que vamos al festival somos muy respetuosa y los autores vienen encantados porque se mueven a sus anchas. Yo me encontré con Simon un par de veces por la calle, así sin más. Pero no hablé con él. Espere a la firma de libros.

Cargada con mis DVDs de The Wire y mi libro de The Corner, me acerqué timidamente y él me preguntó “¿qué tal estás?” y solo se me ocurrió contestar “nerviosa” (se que es una pavada, pero eh, no es fácil tener delante a David Simon).

Cuando le dije mi nombre me pidió que se lo deletrease y me dijo “¿Sara sin h?” a lo que respondí “sí, sin hache”, y le solté la super frase “Ain´t no H in spanish Saras” (no hay H en las Saras españolas)  me miró me puso gesto de que le había molado y lo repitió entre dientes con cara de convencido, así que si oís la frase en una serie tiene copyright.

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Después le pregunté por algo que me intrigaba mucho sobre “The corner” la escena en que Gary, el heroinómano patriarca de la familia protagonista, ve la película de La lista de Schindler y comprende que la misma campaña de deshumanización que sufrieron los judíos y que hizo más facil a los nazis matarlos, es la que se estaba usando con los yonkies por parte de las autoridades. No negaréis que el tema parece muy profundo para alguien que está saturado de droga.

Pregunté a Simon si realmente Gary le había contado aquello, y me lo gané. Se ve que todos le preguntan por The Wire, así que al hablarle de otra de sus obras el hombre se emocionó y empezó a contarme.

“Cuando Gary me contó aquello me impresionó. En el momento en que supe que íbamos a hacer la serie tuve claro que quería escena escena dentro. Para mí era muy importante sacar las escenas de La lista de Schindler en la serie, para compararlas con la vida de La esquina, así que me puse en contacto con la gente de Spielberg y pedí permiso para poder utilizarlas en The Corner. Moví todos los hilos que pude pero por más puertas a las que llamé su respuesta fue siempre un rotundo NO. ¿Te lo puedes creer? Aquello me frustró un montón”.

Seguimos hablando de Gary, que se ve era su ojito derecho, y le dije que no comprendía como alguien tan consciente de su problema y con tantas ganas de salir de él no lo había logrado y el me explicó que “Gary no tenía la fuerza suficiente; sabía lo que tenía que hacer, pero estaba roto por dentro, su corazón estaba roto y aquello terminó con él. Era un hombre maravilloso y dulce, muy sensible, y ver aquel horror le hundió aún más en él”.

Podría haber seguido horas, pero la gente de la cola empezaba a impacientarse así que me hice una foto con él le agradecí haber sido tan amable conmigo y separe del grupo, tan nerviosa que todos mis dvds terminaron por el suelo. No me preocupa mi desafortunada mutis, esto era una historia de Simon, y ya se sabe que sus historias nunca terminan bien.

Nos vemos en tu serie o en la mía.

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¿Qué le preguntarías a David Simon?

31 Jul

Este fin de semana se celebra en Avilés el Celsius 232,  un certamen literario centrado sobre todo en la ciencia ficción. Sus  organizadores, que se lo montan muy bien, estan trayendo cada año a un escritor cuya obra se haya convertido posteriormente en una serie de televisión. Así, el año pasado pudimos disfrutar de dos días con George RR Martin, autor de la saga en la que se basó la serie de HBO Juego de Tronos, y este año han logrado el más difícil todavía, trayendo a Asturias al mismísimo David Simon.

David Simon, por si queda alguien que no sepa de su existencia, era un periodista del periódico Baltimore Sun, que escribió un par de libros sobre la dura vida de los bajos fondos de la ciudad, y posteriormente dio el salto a la pequeña pantalla escribiendo los guiones de grandes miniseries como The Corner o Generation Kill, además de ser el showrunner de la que para muchos, entre los que me incluyo, es la mejor serie de la historia de la televisión: The Wire.

Todas sus series, incluida Treme, que en el mes de diciembre iniciará su cuarta y última temporada, se han emitido en HBO.

Pero vayamos a lo importante, el viernes y el sábado Simon dará sendas conferencias, una sobre su obra literaria y otra sobre The Wire, a las cuales asistiré. Sé que a muchos os hubiese encantado ir por eso os brindo la oportunidad de que en la sección de comentarios formuléis aquellas preguntas que os gustaría hacerle al creador.

No creo que podamos hacer más de una pregunta por persona, así que elegiré la mejor e intentaré hacerme con el micro durante el turno de preguntas de las conferencias. Será una dura batalla, pero peor son las calles de Baltimore

Nos vemos en tu serie o en la mía.

 

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