Tag Archives: Allison Janney

Los personajes arquetipos de Sorkin en sus cuatro series

16 Dic

The Newsroom ha terminado. Sorkin ha anunciado que abandona la televisión. Para siempre.

Es necesario empezar explicando esto para que entendáis el estado de desolación que me embargó anoche, cuando el fundido a negro anunció que todo había acabado. Aquella aventura que se inició con Josh Charles y Peter Krause en Sports night termina con otro presentador catódico, Jeff Daniels, pasando por El ala oeste, la mejor serie de la historia (in my opinión ), y ese pequeño “je ne sais quoi” que fue Studio 60 (dejando mi horror por el personaje de Harriet Hayes que me convirtió en hater de Sarah Paulson para siempre). Perdonadme que hable menos de esta última, no la volvi a revisitar y la tengo algo bloqueada olvidada.

Todos conocemos que lo bueno de Sorkin son sus diálogos, y lo malo la poca habilidad para variar tramas y personajes. Al más puro estilo Oliver y Benji, donde todos los muñecos eran iguales y solo variaba la camiseta del equipo, los personajes de Aaron se podrían agrupar en arquetipos con muy pocas variaciones entre unas series y otras. Aviso desde aquí spoilers

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 El padre

Isaac en Sports Night, Leo en The West Wing, o Charlie en The Newsroom, los tres hombres sabios e incorruptibles que arropan a los protagonistas, sufrieron un infarto ante una situación de alto stress en el trabajo.

En todas las series el protagonista por una causa u otra se perdió la muerte de su padre, pero vivió la perdida (o no) de alguno de los personajes recién mencionados en la que descargó la muerte de su progenitor. Todo muy freudiano, todo muy Estados Unidos y sus “daddy issues”.

Se autoidentifica con Don Quijote, ídolo absoluto de Sorkin e intenta, en sus últimos años de vida, al igual que el hidalgo, ponerse el mundo por montera y hacer “lo que está bien”, es decir lo que Sorkin cree que está bien.
La novia (o la hidra)

Mandy Hampton, Mackenzie McHale, Dana Whitaker o Harriet Hayes son trasfondo de los traumas de Sorkin con las mujeres. Todas son compañeras de trabajo-exnovias-novias, buenas profesionales, tendentes a la histeria y extremadamente insoportables para el protagonista.(Y para el espectador).

Suelen ser re-contratadas o reaparecer en el piloto generando la primera fuente de conflicto para el protagonista. Para mi el peor personaje, en general, y en Studio 60 en particular.

 

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La hermana-colega-amiga

Sloan Sabbith, CJ Cregg o Natalie Hurley son “la hermana”, ese personaje femenino secundario que no presenta tensión sexual con el protagonista. Podríamos definirla como la superwoman profesional y competente aunque extremadamente patosa en su vida personal y sus relaciones sociales.

Quizá Jordan McDeere se salga un poco del cliché al desdoblarse el protagonista en Studio 60 y Donna Moss debería ir aquí, pero el final de la serie me quitó la razón.

El héroe

Es el trasunto de Sorkin, extremadamente profesional y perfeccionista, adicto al trabajo, con una moralidad y ética superior a la media y no demasiado consciente del mundo que les rodea.

Estos no necesitan ser nombrados, si bien apreciar que en Studio 60 se repartía más que en otras el protagonismo.

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El polarizante

Es el contrapunto del protagonista, no necesariamente su enemigo, sino una fuerza moral que tira en sentido diferente y que hace cuestionar los principios del héroe. Quizá el rey sea Toby Siegler, aunque Ainsley Hayes, Rhis y Leona Lansing no son tampoco malos ejemplos.

El discípulo

El joven padawan que está aprendiendo los mimbres del oficio de cada protagonista. Jim Harper, Sam Seaborn, Will Bailey, Neil Sampat o Dan Rydell beben lo aprendido de todos a su alrededor. Quizá sea de apreciar que también Maggie de The Newsroom entraría en esta categoría.

neaL Y MAC

Más allá siempre hay personajes notables no identificables con los arquetipos, pero que tienden hacia uno u otro lado en mayor o menor medida. Tambine creo que, con los años, Sorkin ha creado mejores papeles femeninos y ha roto su particular club de hombres; todavía le falta crear una serie con una protagonista femenina. Pero esa amigos, es otra historia.

Esperemos que Sorkin cambie de idea y vuelva a la tele, la caja negra se quedará muy callada si no tenemos, al menos de vez en cuando, los rítmicos intercambios de palabras de sus diálogos resonando por sus pasillos.
Nos vemos en tu serie o en la mia

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Masters of sex 1×12: Análisis del final de la temporada 1

19 Dic

Masters of sex se ha destacado claramente como el mejor estreno del inicio de temporada 2013-2014; aunque esto no es ningún mérito. La mediocridad del resto de series ha hecho que la nueva apuesta de Showtime brillase sin tener ningún otro objeto a su altura que le hiciese sombra. Penica de año, señores.

Pero la serie no es perfecta, ni viene a salvar el detestable nivel de las series de este año, ni va a ser la continuadora de la edad dorada de las series. Es una serie buena, sin más.

Mi termómetro para medir las series es las ganas con las que afronto el siguiente episodio y su orden de prelación en mi visionado. Para el final de temporada Masters of sex , era la primera que veía cada lunes, por delante de la tramposa tercera entrega de Homeland, o la conformista temporada de Downton Abbey.

Considero que es una serie visualmente correcta, pero no novedosa, ni en su recreación de los 50, ni en su forma de plantear las escenas. Para quitarnos el elefante que está en la habitación lo diré sin tapujos. Masters of sex no es Mad Men, no llega a ese nivel ni visual ni conceptualmente. No está aquí para transgredir el mundo de las series, está aquí para contar una historia. Porque si buscaban transgresión, no la han logrado. Ni de lejos.

Lo que si me interesa es la parte dramática, en especial su guión y las estupendas interpretaciones del elenco. En eso si destaca Masters como una serie a tener en cuenta. Me interesa lo que cuenta, me atrapó desde el minuto 1 y me retuvo toda la temporada, terminando el último episodio  sin dejar que me bajase del carro. Y lograr eso no es tarea de pusilánimes.

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CONTESTANDO AL “MASTER”

No todos están conmigo en que esta es una buena historia; para el maestro Nahum, Masters no es más que un culebrón vitaminado, pero para mí eso es Revenge, no esto.

Normalmente no leo a otros blogueros antes de escribir porque prefiero hacerlo libre de los prejuicios que me creen las opiniones de otros, pero la controversia que ha generado el artículo de Don Alberto me animó a jugármela. Y aquí va mi réplica/defensa de la serie.

Considero que las intrigas amorosas que se plantean no son el texo, sino el pretexto que genera situaciones dramáticas bien aprovechadas. Es posible que en ocasiones fuercen la máquina más de lo normal, pero creo que en apenas ningún caso tienen impacto directo en la trama principal, además y a riesgo de sonar cínica, en algunas ocasiones que haya amor ayuda a que pueda haber sexo.

Al contrario que en Homeland, donde son los impulsores de la trama, la mayoría de deus ex maquina (casualidades forzadas) utilizados en Masters of sex  solo sirven para recortar  los flecos sueltos de la historia; Vivian Scully no es más que el reflejo de lo que no es Virgina, y la forma de que echen a Ethan del hospital. El encontronazo de la señora Scully con su marido en el hotel no es lo que le hizo ser gay, es lo que empieza a abrirla los ojos.  Aunque más aún se los abre su nuevo amante tras verse en el cine. Mientras estos atajos de guión no impacten en la historia central no me resultan tan sangrantes para el resultado final.

masters and ginny

LA MORAL DE LOS 50 VS LA MORAL ACTUAL

Volviendo a mi crítica, me gusta cómo se desdobla la trama en tres parejas, la joven, la de mediana edad y la madura durante parte de la temporada, en la que vemos muy variados estilos de disfuncionalidad, no solo sexual sino especialmente afectiva. Creo que la moraleja de la historia viene a ser que por muchos datos que recopile el doctor Bill, hay un elemento no medible que es la atracción directa, sea sexual o sentimental entre los sujetos.

Pero la parte que realmente me interesa de Masters of sex es su amplio display de la moral en los 50. Los tabúes, los niveles de censura sobre qué se consideraba indecente, la homosexualidad escondida, la falta de comunicación de las parejas en el dormitorio, las camas separadas, las mujeres de mediana edad que no conocían el orgasmo. Esto es la parte que me interesa de Masters. Una visión obviamente exacerbada en su dramatismo (esto es Showtime, no el canal Historia) seguramente más generosa de lo necesario con la exhibición de “carne”, y mediatizada por haber sido guionizada por alguien que no vivió la época y al que le cuesta comprender estas ideas, lo cual conlleva una cierta censura, pero que en ningún punto veo excesiva.

Se quejaba Nahum de que nos cuentan los 50 desde nuestra óptica moderna donde nos escandaliza su falta de tolerancia. Yo creo que si bien es cierto que serie prejuzga más que Mad Men, esto estaba en su pacto de lectura, que vendría a ser algo como “Os voy a contar como en los 50, unos tipos adelantados a su tiempo intentaron  ser demasiado modernos con su exploración de la ciencia y nadie les apoyaba.”

Sinceramente creo que Bill y Virginia eran en gran medida gente con una mentalidad avanzada de a su tiempo (más ella que él, con sus ataques de homofobía y su preferencia por el misionero) y si son los protagonistas es lógico que nos impongan su óptica respecto al resto de su universo.

Imaginemos como tuvo que ser para Galileo, o para Colón contar a su círculo más íntimo sus ideas. Pues a menor escala es lo que sucede en esta ficción.

Quiero pensar que nuestros protagonistas tenían mentes del Siglo XXI, y quiero pensar que por ahí hay  gente con mentes del Siglo XXII que serán los que hagan esto avanzar. En caso contrario aún estaríamos por inventar la rueda. Pero me voy del tema. Reagrupemos.

masters and ginny

LOS DESLUMBRANTES

Hablemos de los protagonistas de la historia. Respecto a ellos sí coincido con Nahum. A mi me gusta mucho más él que ella. Bueno ella me gusta mucho como persona pero poco como personaje. Me explico.

Cuando comenzó la serie me obsesionaba ver que había tras la cortina de inmaculada perfección con pajarita que era Bill Masters. Mi pensamiento durante el piloto era “ si logran sacar la oscuridad que oculta este tipo, lo bordan”. Y lo hicieron. El hombre que carga a su esposa con la culpa de la infertilidad, que cierra la válvula de su agresividad y frustración vital para parecer un ser humano, que se idolatra sobre todas las cosas. Ese Bill Masters es el tipo al que quería conocer. No necesito que me caiga bien, solo necesito su complejidad para que la serie funcione. Su minimalista y bien traída complejidad. Felicidades Michael Sheen, ya te has sacudido Crepúsculo de tus hombros.

El reverso menos amable es Virginia. La ideal y extremadamente adelantada a su tiempo Ginny, que lo hace todo bien, que no se ata, que no se deja llevar, pero que en ningún momento parece fría ni cerebral. Tiene don de gentes y una gran capacidad para la ciencia, y les vuelve a todos locos, hasta al tío que le deja la leche en la puerta. Quizá sea un ataque de odio femenino, ese instinto que se ha cargado nuestro papel en la historia moderna, pero me cuesta empatizar con Virginia.

Y que conste que me encanta Lizzy Caplan, pero es que su personaje es demasiado “too much” para mí. Y no me gusta como utiliza al “chavalín” cuando todos sabemos imaginamos que terminará con Masters.

final

Lo que si me interesó fue la evolución de su arco conjunto, el “cómo” se fue hilando la relación de ambos a lo largo de toda la temporada.Por ello mi único “pero” fue la escena final; todos sabíamos que Masters estaba loco por ella, hasta tenía visiones con Virginia dándoles sermones, más claro no podía quedar. Por eso esperaba algo más radical que la escena, bastante moña, del doctor declarándose bajo la lluvia. Solo le faltaba haberse mojado el pelo un poco más para ser un Hugh Grant de clase B en Cuatro bodas y un funeral.

Me encantan las pelis románticas pero esto no es la CW por dios, y para mí ha fastidiado el tono del final de temporada. Demasiado pastel, demasiado Katherine Heighl. Demasiado Shonda para mí. Llamadme amargada, lo acepto con orgullo.

LOS DESLUMBRADOS

Por sacudirme el subidón de glucosa de la escena anterior hablemos de los condenados. Ellos son la cruz de la brillante vida de los protas. Son aquellos  que les quieren y apoyan y solo se llevan las migajas. Ellos son los que se quedarán en la cuneta cuando sus brillantes parejas decidan no tolerar más sus mediocres existencias

La pobre Señora Masters, devota aspirante a Florence Henderson, vive pensando que no es suficientemente buena para su maridito. Sé que es una pringada pero me da pena, porque ella juega con las cartas correctas para su tiempo mientras que Virginia es la mujer futurista que deslumbra más que nada porque juega en otra liga. Y más pena aún me da Ethan, el otro deslumbrado que para su horror vive a la sombra del mismo hombre tanto en lo profesional como en lo personal.

Me gusta que se vea el mismo estilo de relación tanto en hombre como en mujer y sus distintas reacciones, como estudio de la conducta humana, revela que la mujer arrastrada pelea más que el hombre. Vi algún destello de rebeldía en Libby que me dio esperanzas de que sea ella la que mande a freír mona a su marido y se redima, a ella y al resto de mujeres floreros de la época.

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LOS SECUNDARIOS

Obviando a Vivian Scully y su trama-pérdida de tiempo, los secundarios son gloriosos en esta serie. Desde los hijos de Virginia (el niño es genial) hasta su ex marido, pasando por Jane la secretaria de Masters, o los doctores Langham y De Paul, todos dan el do de pecho, si bien hay una trama y dos personajes que se alzan por encima del resto.

Me refiero, of course, a  Mr and Mrs Scully. La historia de un gay encerrado en el armario en plenos años 50 es sugerente por si misma, pero si encima está tan bien traída y con unas interpretaciones tan soberbias como las que aportan Beau Bridges y mi adorada Allison Janney, la convierte en material de premio. Su subtrama es quizás la más desgarradora e íntima de toda la serie. Ellos demuestran que se puede lograr ruborizar más y ser más transgresor con la ropa puesta, y que la intimidad no se mide en la cantidad de carne que se exponga, sino en la desnudez y autenticidad de la relación entre dos sujetos.

Él superviviente nato, roto por dentro, hipócrita, ella descorazonante, tierna, llena de sensibilidad y ganas de vivir, cuando le dejan. Ambos unidos nos dejan una maravillosa historia de fondo muy humana y por ello muy cruel. Ojala la trama de Vivian e Ethan hubiese alcanzado el mismo nivel, pero no podemos pedirlo todo.

Para terminar solo diré que a nivel personal la serie me ha gustado mucho, pero siempre me ha rondado la idea de que no llegaba a ser genial, que le faltaba algo. Para mi una mayor audacia visual y más uniformidad en las historias de fondo ayudarían bastante, pero sobre todo para meterme del todo en la historia me ayudaría que Virginia se soltase la melena. Y con ello no me refiero a llevarse a alguien al catre, en eso ya sabemos que ella es la master.

Nos vemos en tu serie o en la mía.

P.D. Mi admiración hacia Allison Janney ha crecido aún más si cabe, que papelón, que soberbia interpretación. La serie subió enteros desde su aparición.

p.d.2 en España la serie se emite por Canal+

 

Crítica Pilotos temporada 2013-2014 (II) Back in the Game, Welcome to the family, Mom

25 Sep

Siguiendo con la oleada de estrenos de la nueva temporada en las networks (cadenas públicas en USA) hoy hablaremos de tres comedias con la misma temática, familias desestructuradas: Back in the game, Welcome to the family y Mom (CBS)

back in the game

BACK IN THE GAME (ABC)

Serie sobre una mujer que tras ser engañada por su marido, decide volver con su hijo a casa de su padre para rehacer su vida. El problema, que su padre es básicamente un desgraciado. Alcohólico y deslenguado, el padre de la prota, interpretado por el genial James Caan, se lleva media serie.

La excusa que da título a la serie es el deseo de su hijo de entrar en el equipo de baseball del colegio, deporte que la protagonista odia por hacer sido el causante de la brecha entre ella y su padre.

Mi mayor pega a la comedia es que los protagonistas, la chica y el entrenador del equipo, su futuro interés amoroso, son totalmente sosos. Solo un par de secundarios, el mencionado Caan y el niño gay bailarín del equipo de baseball (genialérrimo), le dan algo de gracia a la serie.

No es humor inteligente, ni especialmente brillante, pero tampoco es un horror, y si consiguen encontrar su hueco podría tener audiencia. A mi no me dio más, pero puede que os guste.

NOTA 4/10

Por si os suena el entrenador y no sabéis de qué, ya os digo yo que era el presentador de informativos (novio de Robin) en Cómo conocí a vuestra madre.

WELCOME TO THE FAMILY (NBC)

De esta no necesito daros la sinopsis porque la habéis visto ya varias veces en el cine. ¿Recordais la saga de Ben Stiller, con Robert de Niro y Dustin Hoffman? Si, toda la recua de “Los padres de él”, “Los padres de ella” “Los padres del toro que mató a Manolete…” pues esta serie es igual solo que con peores actores y muchos más clichés sobre diferencia racial que podáis imaginar. El único punto es recuperar a Ricardo Cuesta (Carlos Solis en Mujeres Desesperadas) que tampoco es alguien que me entusiasmase ni en su serie más exitosa.

La serie es previsible, ñoña, absurda y sin nada, pero nada de gracia. Intentan que el peso recaiga sobre los dos patriarcas que se llevan a matar y la serie queda descompensada. Un poco más de cancha a las mujeres y a los hijos no le vendría mal, así como algo más de estilo en las gracias que son realmente lamentables.

NOTA 1/10

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MOM (CBS)

A este piloto le tenía ganas y miedo a partes iguales. La parte positiva era la presencia de Anna Faris (Scary Movie, la madre de los hijos de Mónica y Chandler en Friends) y la ganadora de 4 Emmys Allison Janney (C.J. Cregg en El Ala Oeste de la Casa Blanca, uno de mis personajes favoritos ever)

La serie narra la imposible relación en una familia destruida por la adicción. Las protagonistas son una madre y una hija ambas madres solteras, ambas alcohólicas, intentan recuperar su vida y a su familia, que las odia por su comportamiento y egoísmo a lo largo de los años.

La hija odia a su madre, la nieta odia a su madre pero quiere a su abuela, ambas adoran a los hombres casados y lo más perdedores posibles, y no son capaces de reconocer su parte de culpa en los traumas del resto. ¿A que no parece una comedia? Pues tampoco lo es demasiado.

Tiene algún chiste decente, de los bruscos e hirientes que a mi me gustan (tipo 2 Broke girls pero con menos sexo en los acentos) pero la situación en general es tan dura que es difícil ponerse en modo broma. Ellas no acaban de estar cómodas y los secundarios tampoco son ninguna joya. Los hijos no son especialmente graciosos y el padre del niño pequeño(Beaver de Breking Bad) está totalmente sobreactuado. Está claro que este chico sin “Skinny Pete” no es nadie.

Creo que la serie podría remontar, tiene algunas gracias ocurrentes; quizá si se esfuerzan en crear un ambiente un poco más festivo, las actrices se relajan y los personajes dejan de ser tan prototípicos y depresivo-deprimentes tenga alguna opción. Es una de estas series que hasta no vea un par de capítulos más no sabré si le veo o no recorrido.

NOTA 4/10

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